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世界第一家旅行社百年后重回中国

2016-09-12 10:07:39  |  来源:澎湃新闻  |  作者:陶宁宁  字号: T   T
 

  对大多数中国人来说,Thomas Cook这个名字或许是陌生的,但在国外,尤其是欧洲它却非常有名。 

 
  时隔110年,世界上第一家旅行社Thomas Cook又回到中国开店了,但与一百多年前不同的是,如今Thomas Cook面对的是竞争相当激烈的中国旅游市场。
 
  9月8日,“Thomas Cook托迈酷客”品牌在中国正式亮相,Thomas Cook 的管理层在接受澎湃新闻记者采访时透露,Thomas Cook在中国的目标市场是散客,而并非大规模的团队游服务。而在中国的业务中,除了目前中国旅行社竞争激烈的出境游业务外,入境游业务也将是Thomas Cook的发展重点。
 
  历史总会有一些惊人的巧合。
 
  时隔110年后,当Thomas Cook回到中国时,他所面对的中国旅游市场已经发生了翻天覆地的变化:Thomas Cook从百年前全无竞争对手到如今充满竞争对手。
 
  然而,截然不同的市场竟使得110年后Thomas Cook的目标消费群体与110前高度相似:都是舍得在旅游上花钱的中国中产阶级,以及愿意来中国花钱的老外们。
 
  百年前的进入:144年前,创始人到中国旅行
 
  对大多数中国人来说,Thomas Cook这个名字或许是陌生的,但在国外,尤其是欧洲它却非常有名。因为这家公司是世界上第一家旅行社,已经有170多年历史了。而且,这家旅行社和中国的故事也非常有意思。
 
  十九世纪,英国人托马斯·库克创办了Thomas Cook旅行社。1841年,他组织了一次团体旅游,以包租火车的形式将500余人从英国莱斯特送往拉夫堡参加禁酒大会,每人收费1先令。托马斯·库克由此被认为是现代旅游的创始人。
 
  大约在1845年,托马斯·库克创办了世界上首家旅行社,在伦敦设立了自己的办公室。他亲自考察路线,安排吃住等事宜,同时也出售旅行指南、行李箱、望远镜和鞋等,可以说,一百多年前Thomas Cook的业务已经和今天的旅行社差不多了。
 
  Thomas Cook和中国的故事要从1872年说起,但当时,托马斯·库克这位旅游鼻祖对中国的旅游市场却评价极低。
 
  正是在1872年,托马斯·库克组织了一次长达222天的9人环球旅行,在这次旅行中,中国给他留下的印象却有点糟糕。
 
  在私人信件中,托马斯·库克曾这样描述他眼中的中国旅游市场:
 
  “狭窄、肮脏的街道,令人哽咽,还有几乎令人窒息的集贸市场。周围的场景、声音与气味,使我们不得不缩短在这个所谓“故乡”的地方做停留。谁会想要花钱再来第二次?我们还是在美国、英国或法国多呆一会儿吧。”
 
  直到二十世纪初,托马斯·库克过世之后,他一手创办的旅行社才开到了中国。
 
  1906年底,Thomas Cook在香港设立分支机构,给去往远东和欧洲的商旅人士提供出行服务。之后,Thomas Cook(旧称“通济隆”)先后在上海、北京设立代办机构。
 
  在中国开旅行社的这段时间,Thomas Cook服务的目标客户主要是两类人群:来到中国的外国人,以及有钱的中国人。
 
  由于当时的中国并没有本土旅行社,中国的旅游市场几乎被Thomas Cook、美国运通等公司垄断。直至1928年著名银行家陈光甫创办中国旅行社(港中旅的前身),这一局面才得到改变。
 
  重回中国:面对激烈竞争
 
  二战的爆发让世界旅游业遭受了致命的打击,Thomas Cook在中国的业务也一度中止。然而,这家最古老的旅行社和中国的故事却并没有就此画上句号。
 
  在经过了百余年的动荡起伏之后,Thomas Cook又一次遇到了新的难题:由于欧洲频频遭受恐怖袭击,旅游业也陷入了困境。
 
  2015年,Thomas Cook作出一个决定:重新进入中国旅游市场。
 
  然而,110年后的中国旅游市场早已不再是国外旅游企业垄断了。虽然被认为市场潜力巨大,但繁荣的市场也意味着激烈的竞争,中国本土旅行社面临着残酷的优胜劣汰。
 
  Thomas Cook打算如何在中国旅游市场激烈的竞争中胜出?如何避免水土不服?
 
  Thomas Cook下的第一步棋是找一位中国的合作伙伴。2015年,复星集团收购了Thomas Cook5%的股份,并共同成立了一家合资公司,Thomas Cook与复星集团在其中的持股比例分别是49%和51%。
 
  “Thomas Cook将建立一个中国本土化的业务模式,管理团队中的大部分人都是中国人。”复星旅游及商业集团总裁钱建农说。
 
  而从Thomas Cook在中国的发展布局来看,也于许多国内旅行社不同。Thomas Cook高层透露,其目标市场是散客,而不是提供大规模的团队服务。“在针对中国游客的国内游和出境游方面,我们的主要目标客户群体是中国新兴的中产阶级以及热衷于高端旅游、自助游的年轻群体。”Thomas Cook首席执行官Peter Fankhauser说。
 
  而除了国内游和出境游之外,针对外国游客的入境游也是Thomas Cook中国业务的重点。这一点也与在出境游领域厮杀激烈的国内旅行社形成了错位竞争。
 
  中国中产阶级和外国游客,这一目标群体的定位与Thomas Cook百年前对中国业务目标群体定位颇为相似。
 
  “我们认为进入中国的时机也非常恰当。中国游客对高质量的旅行体验及值得信赖的专业旅行公司的需求越来越高。中国游客对于远距离行程的欲望也正在增长,所以这也是进一步开拓全球更多旅行目的地的一个机会。”Peter Fankhauser表示。
编辑:IDZLY00
 
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